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Peut-on r√©ellement d√©couper un espion britannique avec un laser ?

L'intensité lumineuse d'un laser

Mesurez-la avec votre smartphone !

Si vous avez un pointeur laser et un smartphone, je vous propose de comparer vous même l'intensité lumineuse d'un laser avec celle du soleil. Les smartphones sont en effet souvent équipés d'un capteur qui leur permet notamment de mesurer la quantité de lumière ambiante, pour atténuer l'éclairage de l'écran quand il fait sombre. Pour utiliser ce capteur, il vous suffit d'installer une application de type luxmètre (vous en trouverez plusieurs sur les sites d'applications pour smartphone).

Un luxm√®tre mesure la valeur de l'√©clairement d'une surface en lux. Le lux est une unit√© photom√©trique qui vaut un lumen par m√®tre carr√© (lm/m²).

Unités radiométriques et unités photométriques

En effet, pour mesurer la quantit√© de lumi√®re, on peut se placer du point de vue de la physique (mesures radiom√©triques en watt) ou tenir compte de la perception que l'oeil en aura (mesures photom√©triques en lumen). Ce sont deux choses tr√®s diff√©rentes, car l'oeil n'a pas la m√™me sensibilit√© √† toutes les couleurs. C'est dans le vert qu'il est le plus sensible, et il devient de plus en plus aveugle quand on s'approche des ultraviolets et des infrarouges. Ainsi, pour une m√™me intensit√© lumineuse (le m√™me nombre de watts de lumi√®re), un laser vert para√ģtra 3 fois plus lumineux qu'un laser rouge, et 100 fois plus lumineux qu'un laser violet. Tr√®s concr√®tement, voici l'intensit√© per√ßue (en lumen) pour une source lumineuse d'un watt, pour diff√©rentes couleurs :

0.83 lm 26 lm 221 lm 683 lm 431 lm 73 lm 2.8 lm

Un luxm√®tre est √©quip√© d'un filtre qui corrige automatiquement ces diff√©rences de sensibilit√© et lui permet de donner une valeur en lux. Comme on connait la longueur d'onde de notre laser, il est facile de faire la correction √† partir des nombres ci-dessus. Par exemple, une valeur de 1000 lux pour un laser rouge correspond √† une irradiance de 14 W/m² (1000 divis√© par 73). À comparer aux 1000 W/m² d'irradiance maximale du soleil √† la surface de la Terre (√† midi, en √©t√©, sans nuage).

Et maintenant, faites la mesure.

Une fois l'application de luxm√®tre lanc√©e, localisez votre capteur de luminosit√©. Il est en g√©n√©ral sur la face avant, au dessus de l'√©cran. Mettez vous dans un endroit bien √©clair√© et passez votre doigt sur la surface au dessus de votre √©cran : le nombre de lux affich√© par votre application tombera √† z√©ro quand vous aurez le doigt sur le capteur.

Une fois que vous savez o√Ļ se trouve le capteur, envoyez votre faisceau laser √† cet endroit: vous verrez le nombre de lux monter en fl√®che. Si une erreur se produit parce que la valeur est trop √©lev√©e, √©loignez le laser du smartphone. N'utilisez qu'un pointeur laser homologu√©, et faites toujours tr√®s attention √† ce que les r√©flexions sur votre smartphone n'envoient pas le faisceau laser dans un oeil : ce pourrait √™tre dangereux !

Vous pouvez au passage mesurer l'éclairement du soleil ou des nuages, et comparer. Vous verrez que votre petit laser a une puissance tout à fait comparable au soleil...